© 2020. The Queer Archive. All rights reserved.

Kostis Fokas & Gerardo Vizmanos

Introvert / Extrovert

 PHOTOGRAPHY
OPENING FRIDAY 14 2020 / 20:00-23:00
SATURDAY 15 2020 - SUNDAY 16 2020 / 13:00 - 21:00
VOID GALLERY

For their exhibition ‘Introvert Extrovert’ at Void, artists Kostis Fokas and Gerardo Vizmanos display a series of photos that is as much personal as it speaks to a general theme that overshadows their work: the exploration of the human body as a site of social and political enquiry.

 

By drawing on discourses around the construction of the self, body, queer, and posthumanist theories, the performative structures of their work look into the relationship between identity and physicality, while approaching a sculptural language to forge a new visual vocabulary. ‘Introvert Extrovert’ expands on the poetic nuances of corporeality and prompts the viewer to reflect upon the performative potentialities of the body against linear, culturally-constructed narratives that are so commonly visible in today’s society.

 

The interlaced images are filled with a powerful emotional charge; models occupying, appropriating and engaging with the photographic frame are addressing the human body as a site of aesthetic potency. Their posture reveals a sense of improvisation and their bodily presence, and the body’s expansiveness into space, constructs playful and surreal corporeal formations. Striking and immediate, fragmented and vulnerable, the subjects featured in these works are constantly in flux. A physical and spatial tension unfolds, as subjects and objects engage in an interplay of attraction, seduction, detachment and resistance.

 

In an increasingly alienating and unified world, the artists here question the body’s constant pressure to perform and to conform. Unwilling to succumb to the given norms of corporeal existence, the bodies strive to reclaim and reconfigure their bodily presence by embracing the body’s fluidity and vulnerability as a form of resilience.

 

Undoubtedly, in Fokas’ and Vizmanos’ photographic work, the bodies cease to be mere subjects to the observer’s gaze but playfully reverse that gaze back to us.

 

Gerardo Vizmanos

Gerardo Vizmanos was born in Bilbao, Spain and lived in Madrid. After developing a career as a lawyer, he studied photography in Madrid and in 2012 he was awarded the new talent support contest in Italy to study at the School of Visual Arts in New York. Since then, Vizmanos lives and works between New York and London. His work has been exhibited and published in Europe and in the United States.

 

Vizmanos’ work is focused on the human figure with special attention to aspects relating to movement. Vizmanos’ work is related to the perception of the subject and he proposes to undermine the idea that the self is a real thing. By avoiding portraiture and documentary languages his work deals with emotions such as, desire, loneliness, love, anxiety and sexuality. His work deals with emotions coming from the memory of a future with no past. As a result, his images become anonymous with no clear identity, addressing a paradox contrast between serenity with the tension of the latent emotions that are present and absent.

 

Vizmanos often works with people who have committed their lives to exercise the body from a very early age like dancers, gymnastics or acrobats. People who become a subject by making their performance a central part of their lives, placing the action and their physical capabilities as a central part of their being. Vizmanos uses his perception of their practice to connect them with the emotions of his own memory.

 

Vizmanos’ personal experience as a gay individual in a society which set clear rules he had to accept or deny have had an influence on his work. He understood that being gay was a political action based on building an identity to respond to how society addressed him. The despair and frustration caused by these conflicts forced him to search a meaningful understanding of his own existence that now inspires his work and his ideas about the subject.

https://www.vizmanos.com/

 

Kostis Fokas

 

Kostis Fokas, born in 1979 in Athens, Greece, is a conceptual photographer whose artistic practice revolves around the exploration of the complexities of the human body. 

 

Fokas’ works have been exhibited in the USA and Europe including, The Louvre Museum, Colette in Paris, Art Basel Miami, the Benaki Museum in Athens and the Museum of Modern Art in Thessaloniki, among others. Fokas has collaborated with and published his work in Zeit Magazine, Les Inrockuptibles, i-D, Dazed & Confused, The Advocate, Gay Times, Gayletter magazine and many more international publications, websites and art books. 

 

 

This year Fokas produced his first self published art book, ‘Untitled’ which covers a selection of more than 120 photographs spanning 7 years of photographic work.

https://www.flickr.com/photos/kostisfokas/

 ΕΛΛΗΝΙΚΑ

Για την έκθεση τους Introvent / Extrovent στο Void, οι καλλιτέχνες Κωστής Φωκάς και Gerardo Vizmanos παρουσιάζουν μια σειρά από φωτογραφίες που αποτελούν τμήμα προσωπικών αφηγήσεων, ενώ την ίδια στιγμή αντικατοπτρίζουν ένα ευρύτερο θέμα με το οποίο συσχετίζεται η πρακτική τους: την εξερεύνηση του ανθρώπινου σώματος ως τόπου κοινωνικής και πολιτικής έρευνας.

 

Αντλώντας αναφορές από την «κατασκευή του εαυτού», το σώμα, queer και  posthumanist θεωρίες, οι δομές του έργου τους εξετάζουν τη σχέση μεταξύ ταυτότητας και φυσικής κατάστασης, ενώ προσεγγίζουν μια γλυπτική γλώσσα για να συνθέσουν ένα νέο οπτικό λεξιλόγιο. Η έκθεση Introvent / Extrovent επεκτείνεται στις ποιητικές αποχρώσεις της σωματικής υλικότητας και προτρέπει τον θεατή να προβληματιστεί σχετικά με τις επιτελεστικές δυνατότητες του σώματος αντί των πολιτισμικά κατασκευασμένων, γραμμικών αφηγήσεων που συναντά κανείς στη σύγχρονη εποχή.

 

Μέσα από το φωτογραφικό έργο των δύο καλλιτεχνών, οι εικόνες εναλλάσσονται η μια με την άλλη διατηρώντας έντονο το συναισθηματικό φορτίο. Τα σώματα καταλαμβάνουν, οικειοποιούνται και αλληλεπιδρούν με το φωτογραφικό πλαίσιο αντιμετωπίζοντας το ανθρώπινο σώμα ως σημείο αισθητικής ισχύος. Η στάση τους αποκαλύπτει μια αίσθηση αυτοσχεδιασμού και χορογραφίας, ενώ η παρουσία και η επέκταση του σώματος στο κάδρο, κατασκευάζει διευρυμένους και υπερρεαλιστικούς σωματικούς σχηματισμούς. Μια φυσική και χωρική ένταση ξετυλίγεται, καθώς υποκείμενα και αντικείμενα εμπλέκονται σε μια αλληλεπίδραση έλξης, αποπλάνησης, αποσύνδεσης και αντίστασης.

 

Αναμφισβήτητα, στο φωτογραφικό έργο του Φωκά και του Vizmanos, τα σώματα παύουν να είναι απλώς υποκείμενα του βλέμματος του παρατηρητή, αλλά αντιστρέφουν το βλέμμα πίσω σε μας.

Gerardo Vizmanos

Ο Gerardo Vizmanos γεννήθηκε στο Μπιλμπάο της Ισπανίας και έζησε στη Μαδρίτη. Αφού ανέπτυξε μια καριέρα ως δικηγόρος, σπούδασε φωτογραφία στη Μαδρίτη και το 2012 του απονεμήθηκε το νέο διαγωνισμό υποστήριξης ταλέντων στην Ιταλία για να σπουδάσει στη Σχολή Εικαστικών Τεχνών στη Νέα Υόρκη. Από τότε, ο Vizmanos ζει και εργάζεται μεταξύ της Νέας Υόρκης και του Λονδίνου. Το έργο του έχει εκδοθεί και δημοσιευθεί στην Ευρώπη και στις Ηνωμένες Πολιτείες.

 

Το έργο του Vizmanos επικεντρώνεται στην ανθρώπινη μορφή με ιδιαίτερη προσοχή στις πτυχές που σχετίζονται με την κίνηση. Το έργο του Vizmanos σχετίζεται με την αντίληψη του θέματος και προτείνει να υπονομευθεί η ιδέα ότι ο εαυτός είναι πραγματικό πράγμα. Με την αποφυγή των πορτρέτων και το στιλ του ντοκιμαντέρ, το έργο του ασχολείται με συναισθήματα όπως η επιθυμία, η μοναξιά, η αγάπη, το άγχος και η σεξουαλικότητα. Το έργο του ασχολείται με τα συναισθήματα που προέρχονται από τη μνήμη ενός μέλλοντος χωρίς παρελθόν. Ως αποτέλεσμα, οι εικόνες του γίνονται ανώνυμες χωρίς σαφή ταυτότητα, αντιμετωπίζοντας μια παράδοξη αντίθεση ανάμεσα στην ηρεμία και την ένταση των λανθάνον των συναισθημάτων που είναι παρόντα και που απουσιάζουν.

 

Ο Vizmanos συχνά συνεργάζεται με ανθρώπους που αθλούν τε από πολύ μικρή ηλικία, όπως χορευτές, γυμναστές ή ακροβάτες. Οι άνθρωποι που γίνονται ένα θέμα κάνοντας τις επιδόσεις τους ένα κεντρικό μέρος της ζωής τους, τοποθετώντας τη δράση και τις φυσικές δυνατότητές τους ως κεντρικό τμήμα της ύπαρξής τους. Ο Vizmanos χρησιμοποιεί την αντίληψή του για την πρακτική του για να τα συνδέσει με τα συναισθήματα της δικής του μνήμης.

 

Η προσωπική εμπειρία του Vizmanos ως ομοφυλόφιλου ατόμου σε μια κοινωνία που έθεσε σαφείς κανόνες που έπρεπε να αποδεχθεί ή να αρνηθεί είχαν επιρροή στο έργο του. Κατανοούσε ότι η ύπαρξη του γκέι ήταν μια πολιτική δράση που βασιζόταν στην οικοδόμηση μιας ταυτότητας για να ανταποκρίνεται στον τρόπο με τον οποίο απευθυνόταν η κοινωνία. Η απελπισία και η απογοήτευση που προκλήθηκαν από αυτές τις συγκρούσεις τον ανάγκασαν να αναζητήσει μια ουσιαστική κατανόηση της δικής του ύπαρξης που τώρα εμπνέει το έργο του και τις ιδέες του για το συγκεκριμένο θέμα.

 

Κωστής Φωκάς

Ο Κωστής Φωκάς, γεννημένος το 1979 στην Αθήνα, είναι ένας εννοιολογικός φωτογράφος του οποίου η καλλιτεχνική πρακτική περιστρέφεται γύρω από την εξερεύνηση της περιπλοκότητας του ανθρώπινου σώματος.

 

Τα έργα του Φωκά έχουν εκτεθεί στις Η.Π.Α. και στην Ευρώπη, όπως το Μουσείο του Λούβρου, το Colette στο Παρίσι, το Art Basel Miami, το Μουσείο Μπενάκη στην Αθήνα και το Μουσείο Μοντέρνας Τέχνης στη Θεσσαλονίκη, μεταξύ άλλων. Ο Φωκάς συνεργάστηκε και δημοσίευσε τα έργα του σε περιοδικά Zeit, Les Inrockuptibles, i-D, Dazed & Confused, The Advocate, Gay Times, περιοδικό Gayletter και πολλές άλλες διεθνείς εκδόσεις, ιστοσελίδες και βιβλία τέχνης.

 

Φέτος ο Φωκάς παρήγαγε το πρώτο του εικαστικό βιβλίο, «Untitled», το οποίο είναι μια συλλογή από περισσότερες από 120 φωτογραφίες που καλύπτουν 7 χρόνια φωτογραφικής δουλειάς.

BACK